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Por qué el reciclaje no es igual en todas partes

Si prestas mucha atención al reciclaje, probablemente hayas notado que lo que se acepta en un lugar no es necesariamente aceptado en la siguiente ciudad. Por ejemplo, en el área de servicio de RethinkWaste (Burlingame a East Palo Alto) NO aceptamos bolsas de plástico en el reciclaje., mientras que en San Francisco lo hacen.

Puede ser más fácil para los residentes si el reciclaje estuviera estandarizado, pero hay razones por las que no es igual en todas partes. Dos de las principales razones de la variación en el reciclaje son: los mercados y las diferencias entre comunidades.

Industrias

Los mercados dictan lo que se puede y no se puede reciclar. Cuando coloca algo en su carrito de reciclaje azul, hay varios pasos en el proceso antes de que un artículo pueda reciclarse. Primero, los materiales reciclables se dirigen a una instalación de recuperación de materiales (MRF). Mientras que en el MRF, todos los materiales reciclables están separados por tipo de material (es decir, vidrio, metal, cartón, papel, etc.). Después de ser separado, cada material individual se comercializa y vende a diferentes empresas, tanto a nivel nacional como internacional. Es en estas instalaciones que reciclaje realmente ocurre, y los elementos se transforman en algo nuevo y útil.

Sin un destino (o un mercado final) donde los materiales se puedan convertir en algo nuevo, los "reciclables" no serían en realidad "reciclados". Los mercados dependen de muchos factores, incluidos la ubicación, el tiempo y el tipo de material, solo por nombrar algunos. Los mercados cambian de un lugar a otro porque las empresas manufactureras han instalado fábricas en diferentes lugares. Por ejemplo, si hay varias fábricas de papel en Arizona, pero ninguna en Michigan, a las MRF de Michigan les resultará mucho más difícil encontrar un mercado para su papel.

Los mercados también cambian con el tiempo y pueden tener cambios globales más importantes, como Política de la espada nacional de China, que ha tenido un gran impacto en la industria del reciclaje. Además, algunos materiales simplemente tienen mercados más estables que otros. Por ejemplo, los plásticos n. ° 1 y n. ° 2 (botellas de agua, envases de detergente para ropa, etc.) tienden a tener mercados muy consistentes, mientras que otros plásticos tienen mercados más inestables, lo que significa que es posible que no se puedan reciclar. Los plásticos n. ° 1 y n. ° 2 tienen una variedad de mercados y se pueden convertir en alfombras, ropa, cuerdas, materiales de construcción, juguetes, contenedores de reciclaje y, por supuesto, botellas. Estas variaciones en los mercados dificultan la aceptación de los mismos materiales para su reciclaje en todas partes.

Diferencias de la comunidad

Además de los mercados, las diferencias entre comunidades también contribuyen a la variación que vemos en el reciclaje.

Todo lo que distingue a nuestras comunidades también puede tener un impacto en el sistema de residuos que se desarrolla. Un factor importante que debe tenerse en cuenta es el tamaño de la comunidad. Para las comunidades más pequeñas y más rurales, puede haber serias barreras que obstaculicen un programa de reciclaje. Si bien las comunidades más grandes y urbanas tienden a tener sistemas de reciclaje más sólidos. Con una comunidad más pequeña viene una población menos densa que hace que el reciclaje en la acera sea menos sólido desde el punto de vista fiscal. Por lo general, las comunidades rurales más pequeñas dependen del reciclaje, lo que generalmente resulta en menores tasas de participación.

Junto con menos fondos, hay una falta de mercados locales. Normalmente, las comunidades rurales están más lejos de los mercados y el transporte puede ser una barrera costosa para la comunidad. Los costos de transporte varían según el peso, cuanto más pesado sea el material, más costoso será su transporte. Donde es posible transportar plástico 400 millas para reciclarlo, puede que no sea lo mismo para el vidrio, que es mucho más pesado.

Además de la financiación y los mercados, las comunidades también pueden centrarse en diferentes prioridades. En el área de RethinkWaste (y el área metropolitana de la bahía), muchos creen que la protección ambiental debe ser una prioridad máxima, pero eso no siempre es cierto para el resto de la nación. Estas diferencias en el tamaño de la población, la financiación y los valores juegan un papel importante en si los artículos se pueden reciclar.

¿Qué significa esto para ti?

Ahora sabes que el reciclaje no siempre es igual. Siempre que viaje o se mude, asegúrese de buscar sus guías de reciclaje locales (puedes encontrar el nuestro aquí). No tenga miedo de buscar ayuda o hacer preguntas y comuníquese con organizaciones locales si está confundido acerca de qué va a dónde.

Recuerde, el reciclaje no siempre es fácil, ¡pero siempre vale la pena!